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标签:生存 | 杂谈

特定输出式计算机

计算机人机界面设计的一个关键问题在于如何选择和布局需要呈现的信息以及提供输入的控件,无论是显示界面还是物理界面均是如此。输入输出设备性能的逐步发达使得开发者理所应当地在上面做尽可能多的工作。例如,为高分辨率显示器设计的显示界面容易显得没有视觉重心,因为设计者可以在上面放置特别多的元素,因为这样一来制作和修改成本几乎可以忽略,这导致大量粗制滥造设计的出现。可以从另一个角度解决这个问题:限制输入输出的物理形式。

首先思考使用计算机的目的。除了纯数字图形工作以外,其他几乎所有的用途都能够通过很简单的输入输出工具完成:多行字符显示器、打印机、键盘等。许多电子打字机只可以显示十几个汉字,但是它们仍然有高输出效率,因为它们的功能单一。从这个角度来分析,如果将某个工作流程简化到可以用模式化的步骤描述,那么在机器的设计上也要同样简化。即使是排版复杂报纸和杂志的工具,甚至都不需要使用显示屏。结合模拟方式进行的图像生产可以在计算机上只显示占位符,简单的框线即可表示总体的布局。许多情况下,一个模拟的照排机器搭配方便的工作台就能完成现代日常见到的几乎全部平面图形组合内容:这样的组合甚至曾被用来制作华丽的电视节目片头。

320×480分辨率已经可以显示大量英文字符,到达480线时,作为了解信息所需要的汉字显示也完全足够,在这个分辨率下已经可以写完一整篇超短小说。其他显示在一起的信息只能起到分心的作用。例如时钟:他完全可以是你的手表或者桌上的闹钟,为什么需要显示在一个执行专门任务(在这里是写作)的屏幕上,占据一定空间呢?又例如状态量和操作按钮为什么需要在屏幕上出现?如果说显示在屏幕上有助于增强操作可见性,这是完全讲的通的,但是它们应当放置在一个或者数个集中的菜单里,通过某种统一的输入方式调取查看(快捷键或者别的),例如命令行的man工具。这样一来,刨出了工作区的附加无用信息之后,突然间屏幕也不需要那么大了:没那么多东西可以充满它。此时可以将字符调大以更好保护视力,与此同时功能并无损伤。

早期的许多个人电脑的键盘按钮顶面和前立面均印有字符和标记,用于提示不同的组合操作。这是一个很好的节约资源的方式,同时保证了输入方式的一致性。从现在的角度来看,它无非是将菜单的文字和图标搬到了物理键盘上。可以考虑那些用于程序化数学计算的机械或电子式计算机,包括当今常用的手机大小的科学计算器,它们只有很固定的信息输入输出渠道,但很好地完成了它们设计的任务。这种方向依然需要我们继续探索而不是尝试废弃。

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